J odi Click, que sufre de enfermedad de Crohn grave, se ha acostumbrado desde hace mucho tiempo a las frecuentes visitas y procedimientos médicos. Pero nada preparó a la mujer de 40 años para su larga batalla con COVID-19 este año. Después de contraer el virus en marzo, ha pasado meses soportando las secuelas de la enfermedad: presión arterial impredecible, ritmos cardíacos anormales y niveles bajos de oxigenación. Ahora depende de un andador para moverse.

Su billetera tampoco se ha recuperado. Debido a su enfermedad prolongada, renunció a su trabajo de profesora, lo que significó que perdió el seguro médico de su empleador y se vio obligada a cambiar a un plan de seguro del gobierno en medio de una ola de problemas de salud. Ahora está luchando para pagar las necesidades básicas, mientras espera semanas para que su seguro autorice el pago de los procedimientos médicos, como un ecocardiograma, que recomiendan sus médicos. «Probablemente tendré que vender mi casa y mudarme a casa con mis padres», dice Click, «a pesar de que cumplí 40 años la semana antes de enfermar».

Es desde este punto de vista que Click, y millones de otros estadounidenses, han sido testigos de la actitud desdeñosa del presidente Donald Trump hacia los efectos del COVID-19, una enfermedad que ya ha matado a más de 210.000 estadounidenses. Después de anunciar una prueba positiva el viernes y, según los informes, experimentar palpitaciones del corazón y niveles de oxígeno disminuidos , Trump fue ingresado en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, donde permaneció en una suite equipada con su propia cocina y comedor, fue atendido por un equipo de médicos de primer nivel, y de inmediato recibió una gran cantidad de tratamientos, sin demora para la autorización del seguro y sin costo para él mismo.

Mientras se preparaba para dejar el hospital el lunes, el presidente pareció combinar su propia experiencia médica extraordinaria con la disponible para la mayoría de los estadounidenses. «No le tengas miedo a Covid. No dejes que domine tu vida «, tuiteó. «Hemos desarrollado, bajo la Administración Trump, algunas drogas y conocimientos realmente excelentes».

Pero la verdad es que la mayoría de los estadounidenses, incluido Click, tienen acceso limitado a esos mismos tratamientos «realmente geniales» y tienen experiencias muy diferentes con el sistema de salud estadounidense en general. La actitud indiferente de Trump hacia COVID-19 esta semana subraya no solo su aparente falta de comprensión de cómo la mayoría de los estadounidenses acceden a la atención médica, sino también cuán desigual es el sistema de salud de Estados Unidos.

Si bien Trump y algunos de sus principales asociados, como el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, pudieron ingresar voluntariamente en hospitales con lo que describieron como síntomas leves, decenas de miles de estadounidenses han sido rechazados en la sala de emergencias. puertas. En Detroit, la esposa del conductor de autobús Jason Hargrove , Desha Johnson-Hargrove, de 50 años , lo llevó al hospital dos veces en marzo antes de que sus síntomas se consideraran lo suficientemente graves como para permitir la admisión al hospital. Murió unos días después, antes de que ella tuviera la oportunidad de despedirse. Millones más de estadounidenses han sufrido en casa sin ningún tratamiento, han evitado el tratamiento por completo por temor a facturas médicas altísimas , o se vieron obligados a jugar un juego burocrático del gato y el ratón con sus compañías de seguros para discutir la cobertura antes de buscar atención.

Trump también recibió una una serie de tratamientos agresivos, que incluyen anticuerpos, un corticosteroide que generalmente se administra para controlar la respuesta inflamatoria que a veces ocurre en etapas más avanzadas del virus, y remdesivir, un tratamiento antiviral experimental que aún se está sometiendo pruebas y hasta hace poco tiempo estaba reservado para pacientes con enfermedades de moderada a grave que recibían cuidados intensivos. Pero la mayoría de los estadounidenses no pueden acceder a tales intervenciones. Click, por ejemplo, nunca calificó para remdesivir, que se limitó principalmente a pacientes con respiradores en unidades de cuidados intensivos cuando fue diagnosticada. Incluso cuando se volvió más accesible para las personas que experimentaban síntomas similares a los de ella, dice que sus médicos le dijeron que estaba fuera de la ventana de inicio de síntomas del ensayo de medicamentos para calificar para el acceso.

«Definitivamente es una diferencia en la atención basada en dónde se encuentra y a qué hospitales tiene acceso», dice Click, quien ha tenido que conducir horas fuera de su pequeña comunidad de Indiana para recibir tratamiento.

La amenaza de altas facturas médicas

Si bien el conocimiento médico sobre el virus ha mejorado significativamente desde marzo y abril, cuando se diagnosticaron por primera vez a Click y Hargrove, siguen existiendo muchas barreras para los estadounidenses que necesitan el tipo de tratamiento que están recibiendo Trump y Christie

.

Uno de los mayores es el costo. Casi 30 millones de estadounidenses no tenían seguro médico el año pasado, y un se estima que 12 millones de personas han perdido el seguro a través de su empleador debido a la pandemia de este año, según el Instituto de Política Económica. La Administración Trump creó un programa esta primavera que prometía cubrir el tratamiento de COVID-19 para personas sin seguro, pero la política está plagada de pacientes- Si no obtienen su tratamiento cubierto a través de ese fondo irregular o el programa de asistencia financiera de un hospital, los millones de estadounidenses sin seguro tendrían que pagar de su bolsillo por la atención que reciban. recibir.

Esos costos pueden ser astronómicos. El precio medio de una hospitalización por COVID-19 para personas sin seguro médico o que terminan recibiendo atención fuera de la red varía de $ 34,662 para personas de 23 a 30 años, a $ 45,683 para aquellos en el rango de edad de 51 a 60, a estudio realizado por FAIR Health encontrado este verano. Para aquellos que tienen seguro médico, la atención probablemente estaría cubierta por sus planes, pero solo después de que hayan pagado su deducible anual , que a menudo es más de $ 1,000.

Incluso eso es demasiado para muchos estadounidenses. Casi el 40% de los adultos estadounidenses dicen que no podrían cubrir una emergencia de $ 400 con efectivo, ahorros o una tarjeta de crédito que podrían pagar fácilmente. Y la mitad de los adultos estadounidenses informan que han retrasado o pospuesto la atención médica en el último año debido a su costo, según un Encuesta de la Kaiser Family Foundation no partidista .

Por supuesto, para confirmar que necesitan tratamiento, los pacientes deben primero hacerse la prueba de COVID-19, un requisito aparentemente simple que estuvo fuera del alcance de los estadounidenses durante meses al comienzo de la pandemia. Si bien Trump ha insistido repetidamente en que las pruebas son gratuitas y están disponibles para todos los estadounidenses, los profesionales de la salud pública dicen que a menudo no ha sido el caso. En Denver, cuando se alertó a Tami Matthews que estaba expuesta a un compañero de trabajo que tenía COVID-19 después de ser despedida en marzo, tuvo que pagar por una prueba que resultó negativa a pesar de que sus síntomas empeoraron. Después de eso, nunca pudo hacerse otra prueba a pesar de seis semanas de dolor en el pecho, dificultad para respirar, niveles bajos de oxígeno y múltiples visitas a la sala de emergencias. Ahora se ha recuperado en gran medida, pero terminó pagando alrededor de $ 4,000 por el tratamiento incluso con un seguro a través del trabajo de su esposo.

Incluso cuando las pruebas se han vuelto más disponibles en los últimos meses, personas de todo el país han informado esperando días o incluso semanas para saber si han contraído el virus. Otros dicen que han recibido facturas sorpresa por las pruebas de COVID-19, aunque se supone que deben ser gratis. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas se pongan en cuarentena mientras esperan los resultados de las pruebas si creen que pueden haber estado expuestas al virus. Para la mayoría de los estadounidenses, estos retrasos pueden significar días en los que no pueden trabajar y mantener a sus familias, pero para Trump y su círculo, la vida continúa.

La Casa Blanca ha dicho que Trump y sus asesores han utilizado pruebas rápidas para detectar el virus con frecuencia, aunque las pruebas no son concluyentes y pueden producir falsos negativos. Los invitados a la ceremonia de nominación a la Corte Suprema de la juez Amy Coney Barrett en el Rose Garden de la Casa Blanca el 26 de septiembre tomaron pruebas rápidas de Abbott ID Now y esperaron tan solo 15 minutos para obtener esos resultados antes de poder ingresar. Pero la ocasión se ha convertido probablemente en un evento de gran propagación con al menos 11 personas que estaban presentes ahora dando positivo.

El fiscal general William Barr se despide del exgobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, y de otros invitados después de que el presidente Donald Trump presentara a la jueza del Tribunal de Circuito de los Estados Unidos, Amy Coney Barrett, de 48 años, como su nominada a la Corte Suprema en el Rose Garden en la Casa Blanca el 26 de septiembre de 2020 en Washington, DC.

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El 1 de octubre, Trump asistió a una recaudación de fondos en su campo de golf en Bedminster, Nueva Jersey, después de que una asesora principal con la que había estado en estrecho contacto, Hope Hicks, dieron positivo para COVID-19 esa mañana . Numerosos miembros del Congreso han desafiado las precauciones de seguridad solo para contraer COVID-19 y poner a otros en riesgo de contraerlo. El senador de Wisconsin Ron Johnson asistió a una recaudación de fondos el 2 de octubre en su estado, que tiene uno de los peores brotes de COVID-19, mientras espera sus resultados positivos el 3 de octubre. Y los senadores Mike Lee y Thom Tillis, quienes dieron positivo después de asistir a la En la ceremonia de Rose Garden la semana pasada, sirva en el Comité Judicial del Senado que se espera que comience las audiencias para Barrett el 12 de octubre (a pesar de que los CDC recomiendan 14 días de cuarentena, tanto Lee como Tillis han dicho que solo estarán en cuarentena durante 10 días, probablemente para estar presente en el proceso de confirmación de Barrett.)

La perspectiva de perder el seguro médico es muy importante

Después de dejar su trabajo de profesora debido a COVID-19, Click pudo encontrar un plan de atención médica del gobierno en el mercado de su estado. Pero eso hubiera sido imposible sin la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), la ley de 2010 que la Administración Trump está tratando de desmantelar. Bajo la supervisión de Trump, el Departamento de Justicia ahora respalda una demanda pidiendo a la Corte Suprema para anular toda la ACA , una resultado que será más probable si el presidente logra nombrar a Barrett para el cargo.

Para Click y decenas de millones de otros estadounidenses, las consecuencias de la revocación de la ACA serían dramáticas. Antes de la ACA, las aseguradoras podían utilizar el historial médico de una persona, o sus condiciones preexistentes, para negarle la cobertura, cobrarle tarifas más altas u ofrecerle menos beneficios. Si la Corte Suprema derogara la ley, COVID-19 podría considerarse una condición preexistente que podría hacer que alguien como Click no sea asegurable.

“Suponiendo que la ACA fuera anulada, las aseguradoras probablemente tomarían en cuenta si alguien tiene COVID-19”, dice Karen Pollitz, investigadora principal de la Kaiser Family Foundation que estudia reformas de salud y seguros privados. “También podrían considerar si tienen d un historial de COVID, si se han infectado recientemente o alguna vez se han infectado. Pueden tener en cuenta otros factores de riesgo ”.

Estos factores de riesgo podrían incluir todo, desde la ubicación de una persona hasta su trabajo y la frecuencia con la que se hacen las pruebas de COVID-19. Cualquier cosa que haga que una compañía de seguros piense que alguien podría ser caro sería un juego limpio, dice Pollitz.

La ACA también introdujo beneficios de salud esenciales o requisitos mínimos para lo que la mayoría de los planes deben cubrir. Sin la ley, la cobertura de ciertos medicamentos recetados, tratamientos de oxígeno o servicios de rehabilitación que una persona con COVID-19 podría necesitar no estaría necesariamente cubierta, y muchos planes podrían cancelar la cobertura de salud mental, lo que podría ser importante ya que muchos estadounidenses luchan con el largo efectos a plazo de la enfermedad.

A Click, que ya tenía la enfermedad de Crohn, una afección preexistente, antes de contraer el COVID-19, le preocupa cómo se las arreglará si la ACA se anula el próximo mes y tiene que asumir los costos de la numerosas dolencias nuevas que precipitó su ataque del virus. «He agregado daño cardíaco y daño renal y daño pulmonar», dice ella. «Es realmente aterrador lo que sería el costo de mantenerse con vida y tener todo eso agregado, porque no es como si no pudiera tener su oxígeno por un día porque no puede permitirse pagarlo».

El voto de la salud

La atención médica es a menudo un tema clave para los estadounidenses cuando se dirigen a las urnas y la pandemia ya había sido una prioridad para la mayoría de los votantes. Ahora, con la renovada lucha de la Corte Suprema por la ACA y el diagnóstico de COVID-19 del propio presidente Trump, las preocupaciones de los estadounidenses sobre su salud personal son aún más importantes. Una Encuesta de Kaiser Family Foundation el mes pasado mostró que más votantes registrados dicen que Biden tiene un mejor enfoque que Trump para casi todos los problemas de atención médica. Esta semana, dos tercios de los estadounidenses dijeron que Trump manejó el riesgo de infección por coronavirus de las personas que lo rodeaban de manera irresponsable, según un nueva encuesta de CNN . La desaprobación del manejo del coronavirus por parte del presidente también alcanzó un nuevo máximo del 60% en la encuesta.

Que Click, Hargrove y Matthews hicieron todo bien antes de su diagnóstico es aún más frustrante, dicen: eran religiosos sobre lavarse las manos y el distanciamiento social. Llevaban máscaras y se quedaban en casa siempre que era posible.

Sus precauciones contrastan con las de Trump y su personal de la Casa Blanca, que se han deshecho de las máscaras, en contra del consejo de los científicos del gobierno, y han abrazado celebraciones en persona, mítines y eventos de campaña. “Se burlaron de todas estas cosas y contrajeron el virus, y sin embargo, reciben mejor atención que el estadounidense promedio”, dice Matthews. «Eso me enoja mucho». En la ceremonia de nominación de Barrett a la Corte Suprema el 26 de septiembre, se vio a funcionarios de la administración y otros aliados republicanos dándose la mano y abrazándose sin máscaras. Durante el primer debate de Trump contra el candidato demócrata Joe Biden tres días después, la familia del presidente en la audiencia se quitó las máscaras a pesar del anfitrión del evento, la Clínica Cleveland, requiriendo ellos.

Johnson-Hargrove, Click y Matthews dicen que tienen en cuenta estas ironías cuando se dirigen a las urnas en noviembre. Será un día especialmente difícil para Johnson-Hargrove, quien dice que votar era una actividad que ella y su difunto esposo disfrutaban hacer como pareja. “Todos los años íbamos juntos”, dice Johnson-Hargrove. “Así que [Jason] definitivamente estará en mi corazón y en mi mente. Y emitiré ese voto con orgullo, con orgullo en honor a mi esposo ”.

Gracias a la respuesta de Trump a la pandemia en curso, dice, ese voto será por Biden.