Y No podrías inventar una mejor metáfora para la política estadounidense en 2020 que el que se transmitió por televisión el jueves, cuando los dos hombres que competían por la Casa Blanca se enfrentaban a los votantes simultáneamente pero en cadenas rivales. Con el debate planificado de la noche cancelado porque el presidente, que fue hospitalizado con COVID-19 menos de 72 horas después del primer debate – se negó a participar en una transmisión remota, el ex vicepresidente Joe Biden había organizado un ayuntamiento en solitario en ABC News. Días después, NBC News anunció un ayuntamiento con el presidente Trump transmitiéndose al mismo tiempo. Fue el siguiente paso lógico hacia la autodestrucción para un país políticamente polarizado donde cada intento de diálogo entre la derecha y la izquierda se ha vuelto inútil. En cambio, los espectadores pudieron elegir si ver a Biden o Trump, profesionalismo de la vieja escuela o fanfarronería de la nueva escuela , hechos o “ hechos alternativos ” – y si tener sus sesgos confirmados o su presión arterial elevada.

Especialmente para los partisanos, como casi todos somos hoy en día, es tentador buscar alguna forma de culpe de este fracaso menor pero contundente a un candidato o al otro, o incluso a las constantes disputas entre sus campañas. En verdad, aunque el conflicto empezó así, las redes se encargan de resolverlo de una forma tan descabellada. Resulta que esto es lo que sucede cuando se trata el proceso democrático como entretenimiento en horario estelar.

El candidato presidencial demócrata Joe Biden el 15 de octubre de 2020 en Filadelfia, durante el programa de ABC «El vicepresidente y el pueblo»

ABC a través de Getty Images — 2020 American Broadcasting Companies, Inc.

No es que los eventos de duelo fueran completamente gratuitos, en sí mismos. Biden se benefició de la oportunidad de hablar con calma sobre los temas con una multitud escasa y socialmente distanciada y recibió a George Stephanopoulos sin

interrupciones constantes de su oponente . El ayuntamiento de 90 minutos se abrió con una extensa discusión sobre la pandemia, y el ex vicepresidente describió una imagen de mayor preparación, mandatos de enmascaramiento y financiamiento para mantener las escuelas y los negocios abiertos de manera segura, así como mensajes claros y basados ​​en la ciencia del ejecutivo. rama: “Es responsabilidad presidencial liderar”, dijo Biden. Dio respuestas detalladas, cuidadosamente articuladas, humildes, aunque con frecuencia extensas a preguntas sobre política fiscal, policía racista , la batalla de la Corte Suprema y los derechos de las personas transgénero. Y fue amable cuando Stephanopoulos lo presionó sobre temas controvertidos como el empaque de la corte (aunque su respuesta a esa pregunta en particular siguió siendo frustrantemente ambigua). .

Trump, quien el jueves por la tarde agradeció a NBC su controvertida decisión de recibirlo con bromeando a una multitud de Carolina del Norte que «Me están preparando esta noche» por « Con elenco ”(una obra de teatro sobre el nombre de la empresa matriz de NBC, Comcast), adoptó un tono más agresivo con la presentadora Savannah Guthrie, que no hizo nada . Se esforzó por enmarcar su respuesta a la pandemia como el mejor de los casos y prometió buenas noticias para la economía y la reforma del sistema de salud, sin dejar de ofrecer algunos detalles. Sacó a relucir su elenco habitual de supuestos villanos: Biden, Nancy Pelosi, China, Antifa, el New York Times . En lo que probablemente fue el intercambio más notable del programa de una hora, Guthrie logró conseguir al presidente, cuyos comentarios sobre el Proud Boys en el primer debate no llegó a la condena, al decir las palabras «Yo denuncio la supremacía blanca». No es así QAnon; Trump dijo no saber nada sobre la teoría de la conspiración, excepto que sus seguidores están «muy en contra de la pedofilia».

Nada de esto podría haber sido un shock para cualquiera que haya estado siguiendo las elecciones de buena fe. Más preocupante es hasta qué punto la sed de NBC por las calificaciones, que en 2015 llevó a la cadena a contratar al entonces candidato Trump como un SNL host : se le permitió tener prioridad sobre el derecho de los votantes a escuchar a ambos candidatos responder preguntas de personas comunes. Los principales eventos políticos se transmiten en vivo y sin editar por razones obvias, incluso si el DVR y la transmisión de video dan a muchos la opción de verlos después de su emisión.

NBC se ha enfrentado a muchas críticas de alto perfil por programar a Trump frente a Biden, algunas de ellas solemnes (“Estoy consternado, más bien disgustado”, escribió la ex ejecutiva de NBC News, Cheryl Gould, en Facebook) y algunas hilarantes. «No puedo recordar cuándo me sorprendió tanto una decisión de programación de NBC», bromeó Conan O ‘. Brien , quien dejó la red en 2010 después de un notoriamente desagradable batalla con Jay Leno sobre The Tonight Show . Algunas de las personalidades de izquierda de MSNBC, incluidas Rachel Maddow y Chris Hayes , han parecido igualmente perplejos. Una carta abierta a los ejecutivos de Comcast y NBCUniversal firmada por gigantes de la industria del entretenimiento como JJ Abrams, Ryan Murphy, Ava DuVernay y Greg Berlanti argumentaron: “Al aceptar ventilar su ayuntamiento como una contraprogramación frente al ayuntamiento del vicepresidente Biden en ABC, está permitiendo el mal comportamiento del presidente mientras socava a la Comisión de Debate Presidencial y le hace un flaco favor a la Público estadounidense «.

Eso es ciertamente cierto. Pero la conclusión más importante del desastre del jueves no es que ABC / Disney sea el bueno y NBC / Comcast el villano. La decisión de programación de NBC News no sucedió en el vacío. Sucedió dentro del negocio extremadamente competitivo de la televisión en horario estelar, uno que ha estado fracasando durante años en medio del aumento de la transmisión y que se ha vuelto desesperado por contenido después de meses de retrasos en la producción relacionados con COVID. Brian Stelter de CNN informó que los ejecutivos de la red no Vemos la elección de albergar ayuntamientos como “principalmente impulsada por las ganancias o las calificaciones”, junto con un recordatorio de que sí publican anuncios contra estas transmisiones, a diferencia de los debates oficiales. Pero todavía parece que vale la pena señalar que el estreno de la serie de comedia de situación de cuarentena Conectando… , un advenedizo oportuno que llenó el mismo intervalo de tiempo para NBC el jueves pasado, atrajo una audiencia desfavorable de solo 1.6 millones.

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Es posible que nunca saquemos las agendas corporativas de las elecciones estadounidenses (ver también: Ciudadanos Unidos ). Aun así, en un panorama político y mediático tan caótico, donde la cancelación de un debate bipartidista puede llevar a espectáculos competitivos en horario estelar, el poder de las emisoras sobre los votantes plantea nuevos peligros. Quizás necesitemos una regla específica que evite eventos televisados ​​simultáneos. Quizás necesitemos regulaciones más estrictas sobre las apariciones televisivas de los candidatos en general. Esa es una pregunta para analistas políticos, no para críticos de televisión. Pero una cosa es segura: para repetir un estribillo común de 2020, no podemos seguir así.

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